9 cosas que aprendí mientras manejaba en los Estados Unidos


Después de 12,000 millas y cuatro meses y medio en la carretera, estoy en casa. Mi gira de libros épicos por todo el país ha terminado y me enamoré de los Estados Unidos una vez más. Creo que Estados Unidos es un destino subestimado.

Viajar por los Estados Unidos es más como visitar una colección de micro países, cada uno con su propia identidad. Si bien algunas ideas y principios básicos resuenan en todos los estados, cada región tiene su propia cocina, geografía, identidad y cultura únicas. La vida en las zonas rurales de Nebraska tiene poco en común con la vida en la ciudad de Nueva York, que tiene poco en común con las montañas de Idaho.

Conducir por todo Estados Unidos me dio una apreciación más profunda de este país y la diversidad en él.

Los Estados Unidos son gigantescos.

No te das cuenta de cuán grande es hasta que pasas diez horas conduciendo por un estado. Pasé tres días manejando más de 1,500 millas y solo crucé dos y medio estados (Montana, Wyoming y Nebraska). Un viaje por carretera a través de los Estados Unidos no es rápido. Al igual que Australia, Canadá o India, si quieres ver mucho, debes dedicarle un tiempo considerable. La inmensidad del país también es abrumadora y profundamente inspiradora. Las posibilidades de descubrimiento parecen infinitas en esta gran tierra.

Tenemos la mejor comida porque tenemos toda la comida!

Gracias a un crisol de culturas, Estados Unidos tiene cocinas de todo el mundo. Hay sushi mejor que en Japón, increíble comida vietnamita en la costa oeste, para los mexicanos en Texas y California, excelente comida alemana en el Medio Oeste y todo, desde paquistaní hasta etíope, hasta comida uzbeka en las grandes ciudades. Disfrute de la cocina casera del sur, la comida cajún picante, los filetes en el Medio Oeste, los mariscos y ostras recién capturados en el noroeste, y la pizza en Chicago y la ciudad de Nueva York, y puede comer casi cualquier tipo de comida, sin importar dónde se encuentre. Simplemente no puedes encontrar esta diversidad en ningún otro lugar del mundo.

Nuestra infraestructura necesita trabajo.

A mitad de mi viaje por carretera, volé a Shanghai para filmar un comercial de televisión. Me sorprendió de inmediato lo bien que se mantenía la infraestructura en Shanghai en comparación con lo que acababa de dejar atrás. No había baches en las carreteras, las autopistas tenían muchos carriles, y había muchos trenes de alta velocidad, transporte público bien conectado y puentes iluminados con espectáculos de luces de neón por la noche. Era como estar en el futuro. Regresé a casa en carreteras siempre en construcción, puentes obstruidos y en descomposición, caminos pavimentados de manera desigual y baches que dañan los automóviles. Nuestra infraestructura está en mal estado: las autopistas no pueden manejar el tráfico, las carreteras están descuidadas y hay pocas opciones de viajes interurbanos. No es de extrañar que la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles nos califique con una D +. Es una pena que un país tan grande descuide una parte tan importante de la sociedad.

Fuera de las costas, es super barato!

Vivo en la tierra de $ 14 cócteles (¡gracias, NYC!), No es un precio poco común en las grandes ciudades costeras. Sin embargo, cuando se escapa de las principales ciudades y se aventura en el campo, sus costos se reducen drásticamente. Estados Unidos es un maravilloso destino económico. Hay hoteles y hostales económicos (a partir de $ 30 por noche), un montón de oportunidades para practicar sillón, comensales y restaurantes sentados por menos de $ 10 por plato, y $ 3 cervezas. Me resultó fácil de administrar con menos de $ 50 por día. Resulta que Estados Unidos es uno de los destinos presupuestarios más subestimados del mundo.

Es muy rural.


El país es grande y lleno de nada. A menudo nos imaginamos a los Estados Unidos como un país de grandes ciudades y suburbios, un centro agrario y hermosos parques como Yellowstone o el Parque Nacional Glacier. Pero en verdad, la mayoría de la nación es pequeña, pueblos rurales y campos vacíos. Aunque contiene solo el 19% de la población, el 95% de las tierras de los EE. UU. Está clasificada como rural. Ya fuera conduciendo a través de Tennessee, Montana, Texas o incluso California, una vez que dejé las grandes ciudades, hubo un cambio casi inmediato hacia pequeñas ciudades y amplios espacios vacíos.

La música country es el rey!

Mientras se conduce por el desierto, la radio se vuelve en su mayoría estática, y las interminables estaciones de música country se escuchan fuerte y clara. América ama la música country. Sabía que era popular, pero este viaje por carretera me mostró que no hay música tan popular aquí como en el país. Después de meses de escuchar canciones sobre cerveza, angustia, camiones, bajar al lago y amar a nuestro país (a veces los cinco a la vez), ahora también estoy enganchado a esta vibrante sensación.

Es cristiano

¿Sabes qué más escuchas mucho en la radio? Roca cristiana y sermones bíblicos. Agregue los miles de millones de iglesias que ve, todos los letreros de "Jesús es el Señor" en la carretera, la radio de conversación conservadora, el gran porcentaje de estadounidenses que van a la iglesia a menudo (el 77% de los estadounidenses se clasifican como cristianos) y se da cuenta de que La gran mayoría de América es profundamente cristiana. Después de escuchar música country y ver la religiosidad de la mayoría de los estadounidenses, entiendo mucho más a mis conciudadanos y entiendo por qué este país se ha vuelto más conservador en los últimos años.

Es realmente un montón de pequeños países.

Los Estados Unidos a menudo se representan como una entidad cultural monolítica, pero este viaje me enseñó que los Estados Unidos son solo una serie de microculturas unidas políticamente por un conjunto común de principios. El roaming de región a región lo llevará a través de diversos paisajes y actitudes sobre la vida. El noroeste, con su estilo de bebedor de café, amante de la tecnología, inconformista y al aire libre, es muy diferente del estado conservador y elegante de Mississippi. La vida acelerada en Nueva York es un mundo alejado de las granjas rurales de Wyoming. San Diego, empapado de sol y lleno de tacos, parecía un lugar extraño en comparación con la cultura de vaqueros al aire libre en Montana. Conducir a través de Estados Unidos se siente como si atravesaras docenas de países.

Está lleno de gente servicial y optimista.

Todos los que conocí en el camino fueron útiles, inquisitivos y agradables. Desde las personas en Nashville que me dejaron quedarme en su lugar en Mississippi al chico en Kansas que me dio instrucciones para conducir, a la gente le importaba. Los locales que conocí estaban fascinados por mi viaje por carretera, y cuando necesitaba algo, me ayudaron. No importaba dónde estaba, todos ayudaban. Hace años, mi amigo holandés hizo un viaje prolongado a los Estados Unidos. Su primer comentario para mí fue: "¿Por qué los estadounidenses son tan serviciales y alegres? No es como Holanda en absoluto. Todo el mundo quiere saber sobre mi día ”. Una vez, un amigo inglés me dijo que los estadounidenses estaban“ demasiado condenadamente alegres ”. Es cierto. Nuestro espíritu es abrumadoramente alegre, optimista y positivo.

Viajar por el país destruyó muchos sentimientos negativos, me dio una mejor perspectiva de la vida en el país y me enseñó que no importa cuántas micro culturas y diferencias tengamos, nuestras creencias básicas comunes y nuestra perspectiva positiva me hacen esperar que nuestro futuro sea brillante . Como dijo Winston Churchill, "siempre se puede contar con que los estadounidenses hagan lo correcto, después de que hayan intentado todo lo demás".

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