7 cosas que aprendí mientras conducía por el sur de Estados Unidos

El sur de los Estados Unidos tiene una reputación mixta en la cultura popular de los Estados Unidos: es el hogar del té dulce, la comida grasosa pero deliciosa, la música country y el blues, la gente amable y servicial, y los paisajes hermosos y diversos. Sin embargo, también se supone que está lleno de armas, racistas, intolerantes y campesinos, y es el tema de otros estereotipos negativos.

La primera vez que visité el Sur fue en 2006 en un viaje por carretera a través de los Estados Unidos. Como Yankee liberal, quería que los estereotipos negativos fueran ciertos y que mis creencias fueran validadas. En cambio, encontré una región increíble de personas útiles, un campo salpicado de colinas, granjas y bosques, y comida abundante y rica en sabor. Desde Charleston a Nueva Orleans y todo lo que está en medio, el Sur fue extraordinario.

Ahora, nueve años más tarde, en otro viaje por el sur, me pregunté si provocaría los mismos sentimientos cálidos. América es un país más dividido políticamente. El sur se ha desplazado políticamente hacia la derecha, y me pregunté sobre los acalorados debates sobre "ese presidente", los derechos de los homosexuales y más. ¿Me sentiría como un extraño en una tierra extraña?

Después de pasar meses explorando la región, me di cuenta de que los estados del sur, que abarcan una gran área de los Estados Unidos, no son tan monolíticos cultural y políticamente como alguna vez lo fueron. Aquí hay una variedad prodigiosa, y la región me dejó con muchas impresiones:

La comida te hará feliz.


La comida juega un papel central en la vida del sur y es rica en sabor y diversidad. Cada región tiene sus propias especialidades: barbacoa en Missouri, Memphis y Carolina del Norte; Comida criolla y ostras en Nueva Orleans; Comida cajún en el bayou; pollo frito en Nashville; la creciente escena de comida orgánica en Atlanta; y restaurantes de lujo en Oxford, Mississippi. Imaginé la comida sureña como comida grasosa, frita y pesada. Si bien gran parte de ella es abundante, la riqueza en sabor y variedad fue excepcional. Hay algo para todos, y si pasas hambre mientras visitas, es tu culpa.

La música da vueltas a la región

La música es una forma de vida aquí. El sonido de la música en vivo llenaba el aire por todas partes. Nashville, Memphis y Nueva Orleans son lugares famosos para la música, pero incluso las ciudades más pequeñas tienen escenas sólidas de música en vivo. Desde jazz hasta country, blues y bluegrass, hay un alma musical en esta región. Bailé, canté y canté, y fue maravilloso.

La gente realmente es amigable. - Hay una creencia común de que el Sur es el hogar de las personas más amigables del país. No estoy seguro de creer eso, pero estoy de acuerdo en que los sureños son ciertamente amigables. Son alegres, habladores e increíblemente útiles. Los extraños saludaron con la mano, me preguntaron sobre mi día, fueron rápidos con las invitaciones para tomar una copa y, en general, hicieron un esfuerzo para hacerme sentir bienvenido. La gente aquí tiene hospitalidad hasta un arte. Además, parecen tener un suministro interminable de té dulce y ¡no puedo tener suficiente de esas cosas!

El paisaje es impresionante


El paisaje del sur es hermoso y diverso. Las Montañas Humeantes son un vasto y denso bosque lleno de ríos, lagos y senderos atractivos. El pantano de Louisiana está obsesionado con árboles cubiertos de musgo y una calma espeluznante. Las colinas de Appalachia se extienden por millas boscosas, y todo el Delta del Mississippi, con sus pantanos, pantanos y biodiversidad, es maravilloso. Y las playas de Florida son tan blancas que brillan. Podía pasar meses caminando y explorando todos los parques y ríos de la región. (Nota mental para el futuro yo: Haz eso.)

Para entenderlo hay que entender su pasado.

Como ex profesor de historia de la escuela secundaria (enseñé justo después de la universidad), estaba emocionado de explorar las ciudades coloniales de la zona y los sitios de la Guerra Civil. Ciudades como Natchez, Nueva Orleans, Vicksburg, Savannah, Memphis, Richmond y Charleston ayudaron a dar forma al país, y su historia e influencia son importantes para la historia de Estados Unidos. Fue en estas ciudades donde nacieron muchos líderes políticos y culturales estadounidenses, comenzó la Guerra Civil, se ganaron y perdieron batallas, se sembró el auge y la caída de la esclavitud, y nacieron muchos de los nombres más importantes de la historia cultural estadounidense. Estas ciudades y su historia ayudan a explicar mucho sobre el orgullo, la cultura y los sentimientos actuales del Sur.

Es politicamente conservador - A pesar de que Ashvilles, Nashvilles, Atlantas, Austins y otras grandes ciudades de la región se han vuelto más liberales (gracias en parte a los estudiantes universitarios de mente abierta, los trasplantes del norte y los hipsters), el resto de la región se ha trasladado más al derecho recientemente Además de la música country, las opciones de radio parecen consistir solo en conferencias cristianas y música o en una advertencia de radio de derecha de inmigrantes que traen polio, musulmanes malvados y Obama, el anticristo. Escuché muchas conversaciones sobre "ese tipo" (el presidente) y "queers". Las grandes ciudades pueden ser liberales, pero en el resto del sur, es tan conservador como conservador.

Es racista (pero no es racista violento de la década de 1950) - Descubrí que el racismo en el sur moderno es más un "racismo a la ligera" que un odio profundamente arraigado. Se basaba en los estereotipos que persistían porque simplemente se convertían en hábito. Desde el propietario de un B & B que hizo un comentario brusco sobre los judíos a los chicos de Nashville que hablaron de que los negros son trabajadores porque "así es", a la gente de Atlanta que se burla de los gays, a los universitarios de Mississippi que me cuentan chistes racistas (o cantando canciones racistas en los autobuses), la mayoría se presentó simplemente como irreflexiva. Si se les preguntara si sus comentarios tenían prejuicios, probablemente dirían "No, solo fue una broma". Pero todavía es muy ofensivo. Nadie parece cuestionar estas ideas, por lo que estas actitudes parecen persistir. ¿Significa esto que creo que todos son racistas profundamente arraigados? No, en absoluto. Creo que el Sur ha hecho avances increíbles hacia la igualdad y el racismo es un problema en muchos lugares. Aunque es mejor de lo que solía ser, todavía es muy común, y con el movimiento hacia la derecha política, no veo que desaparezca pronto. Esperaba que este estereotipo fuera obsoleto, pero lamentablemente no lo era.

A pesar de sus defectos, me encanta la zona con cada visita. Es una de las zonas con mayor riqueza cultural del país. Hay una razón por la que sus ciudades están en auge.

Visite la región, salga de las ciudades, viaje a través de las montañas y encuentre el camino hacia las pequeñas ciudades. Descubrirás gente amable, comida celestial, música increíble y un aprecio por un ritmo de vida lento.

El viaje rompe barreras y conceptos erróneos sobre personas y lugares. Cuanto más viajas, más entiendes a la gente (incluso cuando no estás de acuerdo con ellos). Es posible que el Sur y yo no estemos de acuerdo en muchos temas, pero no es la región que los estereotipos negativos consideran que es. Es una parte vibrante, animada, interesante y amigable de los Estados Unidos.

Y una gente más debería conocer.