7 mitos comunes sobre viajar África disipada


Kristin Addis, de Be My Travel Muse, escribe nuestra columna habitual sobre viajes de mujeres solas. Es un tema importante que no puedo cubrir adecuadamente, así que contraté a un experto para que compartiera sus consejos para que otras mujeres viajeras puedan cubrir los temas importantes y específicos para ellos. Ella también es increíblemente conocedora de viajar por África. Este mes, Kristin analiza algunos de los mitos más persistentes cuando se trata de viajar por África.

Cuando les conté a mis amigos sobre mi primer viaje en solitario a África, pensaron que estaba loca.

"¿Qué pasa con el ébola?"

“¡No puedes viajar solo a África! ¡Es muy peligroso!"

"¡Te va a comer un león o algo así!"

Esta es una reacción común de aquellos que no han estado en el continente y están acostumbrados a verlo representado de forma muy negativa en las noticias y la cultura popular. A menudo solo escuchamos sobre el lado malo: la corrupción, la guerra, la enfermedad, el crimen y la pobreza. Con poco más para continuar, la mayoría de las personas naturalmente tienen una impresión negativa de África.

La realidad es que África es un continente con culturas, paisajes y actividades increíblemente variadas que solo puedes experimentar allí. Los safaris son sin duda un gran atractivo, pero hay mucho más en África que eso. África es donde vi mi primer tiburón ballena, donde pasé más tiempo alojándome en las casas de gente que acababa de conocer que pagando por albergues, y donde hice autostop de forma segura desde una hermosa ciudad costera a una hermosa ciudad costera. Es un continente lleno de gente en movimiento, una industria cinematográfica próspera, centros tecnológicos en crecimiento y muchos proyectos de desarrollo. Todavía me siento humilde por la hospitalidad y la singularidad que encuentro allí en cada visita.

Sin embargo, cada vez que vuelvo, escucho las mismas preocupaciones, preocupaciones y percepciones erróneas. Hoy, vamos a abordarlos. Aquí hay siete mitos comunes sobre los viajes a África, y por qué están equivocados:

"África es sólo un gran lugar".


A menudo se considera a África como un lugar único en los medios de comunicación y la cultura pop, como cuando la portavoz de asuntos exteriores de Australia, Tanya Plibersek, se refirió a África como un país. Pero el continente contiene 54 países, miles de culturas, un estimado de 2,000 idiomas y paisajes ampliamente divergentes. África es el hogar del desierto más grande de la tierra (el Sahara) y la montaña más alta del mundo (Kilimanjaro). En la última década, se han descubierto más de 600 nuevas especies en Madagascar.

Estoy constantemente impresionado por la variedad que hay en África. Recorrí unas dunas de naranjas gigantes en Namibia, caminé a lo largo de playas de arena blanca en Tanzania, caminé con gorilas en Uganda y comí barbacoas en los municipios de Sudáfrica (y restaurantes de lujo a solo unas millas de distancia).

Hablar de ello como un gran lugar es como decir que Europa o Asia es un gran lugar. Con África, no se puede generalizar.

"África es peligrosa".


Los recientes ataques terroristas en Kenia por parte del grupo extremista Al-Shabab, el conflicto en curso con Boko Haram en Nigeria, la dificultad para establecer un gobierno sólido en Somalia, la guerra civil en Sudán del Sur y todo el movimiento Kony 2012 no han ayudado a la imagen de África. Combinado con nuestra memoria cultural de "diamantes de sangre", el genocidio de Ruanda, y Halcón Negro abajoLa imagen mental de la mayoría de la gente de África es la de un lugar lleno de conflictos y peligros en cada esquina.

Es cierto que parte de África, pero ciertamente no todo, es muy peligroso para viajar en este momento. Pero esta es otra instancia donde no puedes generalizar. Hay muchas, muchas partes seguras. Según el Instituto para la Economía y la Paz (que basa su clasificación en factores tales como delitos violentos, terrorismo y conflictos internos y externos), Botswana, Namibia, Zambia, Madagascar, Ghana, Sierra Leona, Tanzania y Malawi (solo para nombrar algunos en la lista) son todos más seguros que los Estados Unidos.

"Viajar en África es solo para volunturismo o safaris".


Recuerdo estar sentado en un restaurante en Namibia con algunos lugareños cuando uno de ellos preguntó descaradamente: "Entonces, ¿qué estás aquí para ahorrar?" Después de todo, África ve una gran cantidad de voluntarios que vienen a salvar algo y tratan de hacer el bien (aunque a menudo hacen lo contrario). El 47% de los voluntarios del Cuerpo de Paz sirven en África y, en 2014, ¡solo en Sudáfrica recibió a 2.2 millones de voluntarios!

En cuanto al turismo, la mayoría de la gente piensa que para ver África, tienes que ir a un safari y tener todo planeado para ti. Muy pocos imaginan que la "mochila" en África es factible y segura, pero al igual que en Asia o América del Sur, África también tiene un sendero para mochileros, y está llena de personas que no son voluntarios ni buscadores de safaris.

Hay mucho más que hacer y ver en África, como recorrer las pirámides de Giza en Egipto, descansar en las famosas playas de Zanzíbar, escalar el Kilimanjaro en Tanzania, explorar las antiguas ciudades de Marrakech y Timbuktu, bucear en Mozambique, explorar el municipios en Sudáfrica y saltos en las cataratas Victoria en Zambia, una de las maravillas naturales del mundo.

"Se necesita mucho dinero para viajar a través de África".


Como la mayoría de las personas asumen que tienen que ir a un safari, piensan que es caro viajar a África. Pero África no tiene que ser la tierra de los safaris que cuestan varios miles de dólares por día y los hoteles de playa con mayordomos privados.

Lo contrario es en realidad cierto. Me sorprendió que pudiera conducir por el Parque Nacional Kruger en Sudáfrica o por el Parque Nacional Etosha en Namibia, sin pagar el mejor precio por una gira. Entre esos dos parques, puedes ver fácilmente "los cinco grandes" (el león, el elefante, el búfalo, el rinoceronte y el leopardo) por tu cuenta.

Me impresionó la gran relación calidad-precio para el alojamiento también. En Mozambique, pude alquilar una cabaña en la playa por solo $ 15 por noche, y puedes encontrar alojamientos económicos que van desde $ 10 para un dormitorio a $ 20 para un bungalow privado (en Sudáfrica, Namibia y Marruecos, también). No podía creer lo únicos y originales que eran los alojamientos en Sudáfrica, desde campings hasta alquileres de vacaciones independientes. En Tanzania, los sitios para acampar usualmente se encontraban en lugares hermosos, con duchas con agua caliente y áreas de cocina y, a veces, ¡incluso piscinas!

El transporte tampoco tiene que ser caro. Por ejemplo, hay opciones de safari de presupuesto tan bajo como $ 80 por día, que incluyen comida, alojamiento y actividades (o puede ir en un safari de auto-conducción); Baz Bus (destinado a mochileros en Sudáfrica) ofrece viajes cortos de $ 10 o un pase de tres semanas por alrededor de $ 325; Los alquileres de automóviles en Namibia y Sudáfrica cuestan alrededor de $ 25 por día para un vehículo básico.

¡África no tiene que ser super lujo para ser agradable!

"África está sucia y subdesarrollada".

Mientras manejaba hacia Ruanda, no podía creer lo limpio que estaba todo, con casi cero basura en el costado de la carretera. También me sorprendieron las enormes mansiones que vi al entrar en la capital, Kigali. Desde mediados de los años 90, Ruanda ha sacado a más de un millón de personas de la pobreza y ha mantenido la paz, además de involucrar a más mujeres en la política (el 64% de las personas en el parlamento son mujeres) que en cualquier otro país del mundo.

Este es solo uno de los muchos países que lo están haciendo bien en África, incluyendo Botswana, que rápidamente superó su clasificación como uno de los países más pobres después de la independencia de Gran Bretaña en 1977; ha tenido una de las tasas de crecimiento económico promedio más altas del mundo (con un promedio de alrededor del 9% por año desde 1966 a 1999 y 5% desde entonces). Costa de Marfil también está experimentando un fuerte crecimiento, con un crecimiento del PIB del 8,5% en 2016 en comparación con el 1,6% de los Estados Unidos.

La propiedad de los teléfonos celulares se está disparando en África. No podía creer que en Tanzania, en el Serengeti de todos los lugares, todavía tuviera un servicio 3G completo. ¡Mi cobertura fue mucho mejor que la que recibo a menudo en los Estados Unidos!

De manera similar, me sorprendió lo bien que estaban los caminos en la mayor parte del sur de África y partes del este de África, como Tanzania y Zambia, por ejemplo. Ciertamente hay muchos caminos llenos de baches o simplemente hechos de tierra, pero esa no fue la mayor parte de mi experiencia en los caminos.

Si bien hay muchos (muchos) problemas de desarrollo que deben resolverse, la noción de que la mayoría de los países de África están apenas desarrollados, los remansos pobres están muy lejos de la realidad actual.

"África está llena de enfermedades".

El temor del ébola hace un par de años hizo que mis amigos se preocuparan de que ir a Sudáfrica me pusiera en peligro. La realidad era que Europa, donde vivía en ese momento, estaba más cerca geográficamente de la epidemia que Sudáfrica. (Nuevamente, las personas tienen desafíos geográficos cuando se trata de este continente).

La malaria es otra gran preocupación; sin embargo, existen importantes iniciativas para erradicarlo. Si bien todavía es absolutamente recomendable consultar a su médico sobre medidas preventivas como la malarona o la doxiciclina, entre 2000 y 2015, los casos de malaria en el continente han disminuido en un 88% gracias al aumento de mosquiteros y mosquiteros. ¡Ha habido una caída del 60% en la mortalidad! Aquí hay una tabla:

El VIH y el SIDA también son un problema importante, especialmente en Sudáfrica y Botswana, donde más del 19-25% de la población está infectada. Dicho esto, la tasa de infección en la región ha disminuido en un 14% entre 2010 y 2015. En otras partes de África, como Madagascar, Marruecos y Túnez, entre otros, la tasa de infección es inferior al 0,5% de la población.

"Viajar solo allí, especialmente como mujer, es una idea terrible".


Dígale a cualquiera que planea viajar solo a África y que podría encontrarse con reacciones horrorizadas, debido a todas las percepciones mencionadas anteriormente. Debo admitir que tenía un poco de miedo de viajar solo en Mozambique, sobre todo porque no pude encontrar mucha información positiva, pero fui de todos modos y salí de la experiencia con un montón de nuevos amigos y maravillosos recuerdos.

Descubrí que viajar solo como mujer en África es como en cualquier otro lugar: definitivamente debes tener cuidado de no caminar solo (especialmente en la noche), no debes embriagarte demasiado, debes permanecer consciente y debes confiar en tu intuición, pero es No es una gran desventaja estar solo allí. Los lugareños a menudo me llevaban más bajo su ala y, como de costumbre, me sorprendió descubrir que también había muchos otros viajeros en solitario.

**** Si bien la representación de los medios de comunicación no ha sido la mejor para África, en realidad es un lugar maravilloso para viajar, con experiencias que no puedes tener en ningún otro lugar. Todavía hay culturas en África que mantienen sus raíces, encuentros con animales que no existen en otras partes del mundo y algunas de las playas más hermosas que he visto.

África tiene mucho que ofrecer, se ha convertido rápidamente en mi continente favorito para viajar, gracias a la amabilidad, la calidez y las aventuras. Pero no confíes en mi palabra, ve a verlo por ti mismo y trata de no enamorarte.

Kristin Addis es una experta en viajes solistas que inspira a las mujeres a viajar por el mundo de una manera auténtica y aventurera. Kristin, antigua banquera de inversiones que vendió todas sus pertenencias y se fue de California en 2012, viajó sola por el mundo durante más de cuatro años, cubriendo todos los continentes (excepto la Antártida, pero está en su lista). No hay casi nada que no intente y casi en ninguna parte que no explore. Puedes encontrar más de sus reflexiones en Be My Travel Muse o en Instagram y Facebook.