19 cosas que aprendí de 10 años blogueando


En enero de 2008, acababa de regresar de mi viaje alrededor del mundo. Estaba en quiebra y conseguí un trabajo temporal en un hospital. Mi trabajo consistía en sentarme allí, contestar teléfonos, abrir el correo y, en general, no romper nada mientras el asistente de tiempo completo estaba de baja por maternidad. En unos pocos días, me dije a mí mismo: "Esto no es para mí". Al estar de vuelta en un cubículo, sentí que estaba de vuelta en el mismo lugar que dejé. Al igual que los últimos 18 meses en la carretera no había pasado. Fue desalentador. Quería estar "ahí fuera", ese lugar mítico que era en cualquier sitio pero en casa

Sentado en ese cubículo, me pregunté: "¿Qué podría hacer para que me mantenga viajando?"

"Escritor de viajes" me pareció una buena idea.

Así que empecé un blog para mostrar mi trabajo, obtener conciertos de escritura independiente, tal vez escribir algunas guías y, con suerte, vivir de todo esto. Me imaginé un cruce entre Bill Bryson e Indiana Jones.

Busqué ayuda a mis amigos de diseño, aprendí HTML, escribí una publicación de blog tras otra, me conecté con otros bloggers, presenté historias en publicaciones en línea y descubrí SEO y redes sociales.

Hoy es el aniversario de mi primer post. No puedo creer que todavía esté en eso diez años después. Lo que comenzó como un currículum vitae en línea se ha transformado en un negocio que incluye este sitio web, una organización benéfica, un albergue, una conferencia, un curso de blogs, reuniones comunitarias, tours, libros electrónicos y un libro más vendido de NYT.

Entonces, en el décimo aniversario de hoy, quiero compartir algunas de las lecciones de negocios / blogs que aprendí (a menudo de manera difícil) en la última década:

1. Ser el primero ayuda, pero no es un requisito previo para el éxito.

Cuando empecé, los blogs de viajes estaban en su infancia. Comenzar antes de que se convirtiera en una empresa sin duda ayudó a contribuir al éxito que tengo hoy. Sería una tontería negar eso.

Pero no es lo más importante. Después de todo, Netscape fue el primero, pero ¿cuántos de ustedes todavía usan eso hoy?

Y puedo nombrar docenas y docenas de blogs que se hundieron a pesar de haber comenzado antes.

Pero lo que es más importante, puedo nombrar docenas y docenas de blogs que se han iniciado en los últimos años y que lo han hecho extremadamente bien.

Lo que importa más que ser primero es ser persistente e innovador, crear contenido de calidad, ofrecer algo que resuelva los problemas de sus lectores, las redes y muchas otras cosas. "Ser el primero" sería bajo en mi lista de "cosas que necesita para tener éxito".

2. Vas a cambiar, y tu blog también. Está bien.

Tu vida va a cambiar, y tu blog también. Al principio, quería viajar mucho y solo bloguear. Ahora, quiero quedarme en el lugar más. Construye una rutina. Ir al gimnasio. Escribe más libros. Tal vez empezar un podcast. Mentor más. Hacer más eventos comunitarios.

Básicamente, ya no serás nómada.

Durante mucho tiempo, me resistí a ese cambio. Intenté seguir siendo la persona que era cuando empecé todo esto. ¿Qué sería si no fuera Matt nómada? ¿Cómo continuaría este sitio web?

Entonces dije: "¿A quién le importa? Mientras este sitio web ayude a las personas a viajar, no es realmente importante si estoy siempre en la carretera. El contenido importa más que cualquier otra cosa ".

A la gente le encantará ... o no, estar en (o salir) el camino no cambiará eso.

Además, las vidas de tus lectores también cambiarán. Ellos también se harán mayores. Tendrán nuevos deseos. Tal vez la gente deje de leer tu blog porque lo encuentran aburrido. O se salen de tus consejos o simplemente dejan de viajar. No importa. Así es como es.

La vida cambia para ti y tus lectores.

No temas el cambio.

3. No hagas esto por . Hazlo por tus lectores.


¿Sabes quiénes son las personas más exitosas? Los que se despiertan y piensan en cómo mejoran la vida de alguien. Las personas que hacen lo que sea que hacen por una razón más allá de ellos mismos. Si su objetivo es obtener viajes gratis y cómo hacer cosas geniales para usted, Internet se cansará rápidamente de usted. Nadie quiere leer la historia de alguien que hace cosas que nunca puede hacer. "La inspiración porno" sólo llega hasta aquí. Todos queremos que las personas, y las empresas, solucionen un problema que tenemos en nuestra vida. Eso puede ser cualquier cosa, desde lo mundano "Necesito saber cómo vestirme mejor" y lo esotérico "¿Qué hago con mi vida?"

No importa lo que hagas, hazlo por tus lectores. Piensa en cómo resolver sus problemas.

Haz algo que haga que tu audiencia se vaya, "porque vine aquí, mi vida es mejor".

Para mí, eso es ayudar a la gente a viajar más barato. Averigua qué es para ti. Tu misión nunca debe ser "¿Cómo puedo mejorar mi vida?" La gente verá a través de eso. Ser una personalidad en Internet solo dura mientras tu estrategia está de moda.

Si su misión está centrada en el lector, resistirá la prueba del tiempo.

4. Porque tus lectores quieren que tengas éxito.

Tu audiencia quiere apoyarte. Te leen por una razón. Dales una manera de apoyarte. No pienses, “Oh, a la gente le gustan las cosas gratis. Tendré que tirar anuncios y hacer tratos de marca o estaré en quiebra ”. La gente quiere apoyar a los artistas y a las personas creativas que aman. No tengas miedo de venderles un producto que creaste. O comienza una página de Patreon. O hacer excursiones. O crea un servicio de suscripción para contenido agregado. Mark Manson hace eso por $ 5 al mes. ¿Sabes que? Apuesto a que mucha gente paga eso.

Dale a la gente una manera de apoyarte y te sorprenderán. Porque cuando creas algo que ayuda a las personas y mejora sus vidas, ellas querer Para apoyarte. Ellos harán todo lo posible para hacerlo. Porque todos quieren ayudar a los que les ayudan.

5. Las formas de monetizar cambiarán enormemente.

Siempre ha habido formas fáciles de ganar dinero en línea. Primero, fue la red publicitaria de Google, AdSense. Usted abofetearía algunos anuncios que parecían enlaces normales y la gente haría clic para alejarse. Luego fueron los anuncios de banner. (Los dos siguen existiendo, pero ¿cuántos de nosotros hacemos clic en anuncios de banner?) Luego vendía enlaces de texto a compañías que intentaban desarrollar juegos de SEO. Luego patrocinó publicaciones que hacían lo mismo pero que supuestamente eran más difíciles de detectar para Google.

Cada una era una moda que la gente decía que duraría para siempre. (Ahora, es marketing de "influencia", donde todas las personas que lo siguen obtienen material gratuito y la gente sigue diciendo lo mismo).

Pero todo cambia.

Si solo estás haciendo lo más popular para ganar dinero en línea, vas a fallar. Cuando cambien las mareas, te quedarás con la bolsa y tendrás que volver a empezar.

Nunca confíe en una moda para sus ingresos. SIEMPRE.

Por ejemplo, solía poder vender libros electrónicos por aproximadamente $ 50. Ahora, gracias a Amazon y la gente que usaba libros Kindle de $ 1.99, eso ha cambiado. Ya nadie compra libros electrónicos caros. Los libros electrónicos son un producto barato. Vendimos muchos libros electrónicos y tuvimos que adaptar nuestro modelo ... pero también nos obligó a descubrir otras formas de monetizar. Solíamos confiar en una página para una gran cantidad de nuestros ingresos de afiliados, pero luego se redujo en Google y tuvimos que luchar para descubrir qué hacer.

Siempre asuma que lo que sea que esté haciendo no va a durar. Te mantendrá innovando.

6. Crea tus propios productos.


Continuando con esa idea, adquiera su flujo de ingresos lo más posible: libros electrónicos, visitas, camisetas, lo que sea.

Cuando comencé, vendí muchos enlaces de texto (ver # 6). Entonces, un día, todo fue a cero después de que Google cambió su algoritmo. Sin embargo, no me molestó, porque para entonces ya me había movido. Tenía libros electrónicos. Luego los tours. Luego los cursos. Una pensión. Una conferencia. Había diversificado mis ingresos y había creado mis propios productos.

Tener lo suyo, no importa lo que sea, significa que no depende de otros para sus ingresos porque nunca sabe lo que podría suceder. Amazon podría expulsarlo de su programa o reducir su pago a la mitad (nos expulsaron durante unos meses y perdimos miles. Afortunadamente, hemos vuelto pero el dinero se ha ido), el marketing influyente podría cambiar, las marcas podrían no querer para trabajar con usted, o alguien podría reducir su tasa de afiliación o dejar de ofrecer su programa por completo.

Cuando el 100% de sus ingresos proviene de otras personas, usted está 100% a merced de otras personas. Crear tus propios productos te permite ser independiente.

Siempre Posee tus ingresos.

7. Tus primeras cosas van a chupar.


Dentro de unos años, volverás a mirar tus primeros artículos y dirás: “¿Quién demonios quería leer esto? ¡Esto es horrible! ”O verás la primera versión de tu sitio web (ver más arriba) y dirás“ ¡Qué F estaba pensando! ”. Es natural. Significa que has crecido como escritor (y blogger). Se trata de progreso, no de perfección. Al principio, no se obsesione con su trabajo (ya sea de escritura o diseño). Solo déjalo ahí y vuelve más tarde y arréglalo.

¿Por qué? Solo te mejorarás haciendo. Nunca esperes la perfección. Y si esperas la perfección nunca comenzarás tu blog. No hay ningún costo para poner un sitio web. ¡Solo consíguelo y arregla los problemas más tarde!

8. SEO no es una mala palabra.

Muchos bloggers piensan que el SEO es una cosa sucia, que la optimización para Google quita la "humanidad" de su sitio web. Pero todos los días, miles de millones de personas buscan respuestas a sus preguntas. La optimización de su sitio web para los motores de búsqueda significa que su sitio web puede ser el que responda a su pregunta. ¡Es una fuente de tráfico ilimitado gratis!

Durante la última década, centrarme en el SEO me ha dado una gran ventaja y me ha ayudado a llegar a millones de personas, a ganarme la vida y obtener menciones en los medios (una vez obtuve una gran característica en CNN porque el periodista me encontró en Google).

9. Escribir para los humanos.

Pero aún así, escribe para los humanos. No coloque contenido demasiado optimizado porque, al final del día, desea que las personas se conecten con su sitio web. Nadie es fiel a WikiHow u otro sitio web genérico de información. La gente lee los blogs porque se conectan con la voz que hay detrás. Optimiza para Google, pero escribe para los humanos.

10. Siempre habrá contratiempos.

Seis años después de comenzar este blog, viví con tarjetas de crédito durante tres meses. Había puesto todo mi dinero en un proyecto de Kickstarter, y hasta que terminó, estaba en bancarrota. Alcancé mi objetivo de recaudación de fondos, pagué mis cuentas y lancé la aplicación. Pero resultó que no sabía cuánto eran las aplicaciones de trabajo y, para cuando dejé de actualizar la aplicación, había bajado $ 10,000.

He realizado ventas que no fueron a ninguna parte. Libros lanzados que nadie compró. Webinars alojados que nadie apareció. Hizo camisas que nadie quería. Partes rediseñadas de mi sitio web que causaron que las conversiones colapsaran. Consultores contratados que no hicieron nada más que agotar mi saldo bancario. Probé el video que no fue a ninguna parte.

He fallado constantemente.

El truco es recordar que el fracaso es un maestro. Claro, fue una pérdida de tiempo y dinero en todos estos proyectos que no funcionaron, pero tomamos las lecciones de estos proyectos y mejoramos el sitio y la experiencia del lector de otras maneras. Si crees en tu misión, levántate, quítate el polvo, aprende y sigue adelante. Encontrarás otra forma de transmitir tu mensaje.

Como dijo Edison, no falló, simplemente encontró 10,000 formas en que no funcionó.

11. La gente será realmente mala. Me refiero a REALMENTE significar.

Internet saca lo mejor, y lo peor, de las personas. Se pondrán realmente malos. Quiero decir, significa que querrás acurrucarte en una bola y llorar. En realidad podría hacerlo. Tengo una carpeta completa de todos los correos electrónicos malos que recibo.

Tienes que aprender a desarrollar una piel gruesa. Porque solo va a empeorar cuanto más grande seas.

Se necesita tiempo para aprender a hacer esto, pero no lo tome personalmente. Nunca se trata de ti. Es sobre sus problemas y sus vidas. A la gente le gusta trol para sentirse mejor. Usted es sólo su objetivo actual.

Solo ignora a los que odian y sigue adelante. Es más fácil decirlo que hacerlo, ¡pero debes hacerlo!

Porque por cada troll, hay mil personas que valoran lo que haces.

Y, cuando tengas un troll, envía este video:

12. Comience una lista de correo electrónico.

Desde el día en que inicie su blog, comience una lista de correo electrónico. Tweets, Facebook, redes sociales: la gente pierde esas actualizaciones todo el tiempo.

Las redes sociales cambian todo el tiempo. Facebook dice: "paguenme o nunca, sus lectores nunca verán su contenido", Vine cierra su negocio e Instagram hace algunas cosas extravagantes y, de repente, ya no puede llegar a la gente.

Pero nadie pierde un correo electrónico. ¡Todos revisan su bandeja de entrada todo el tiempo! El correo electrónico sigue siendo el rey. Mi mayor error fue no comenzar una lista de correo electrónico desde el principio. Olvídate de los gustos. Recibe correos electrónicos y siempre tendrás el control de tu audiencia. Ningún algoritmo puede quitarte eso.

13. Nunca te llames un influencer.

Stephen King ha influido en una generación de escritores, George Lucas, una generación de fanáticos de la ciencia ficción, Gloria Steinem, una generación de mujeres. Lo mismo ocurre con gente como Gene Roddenberry, Ernest Hemingway, Tim Ferriss, Carrie Fisher, Gal Gadot, Levar Burton, Rogers, Steve Jobs y muchos otros.

Tienen gente para hacer algo. Para mejorar, leer más, seguir sus sueños y esforzarse por ser mejores.

Ellos influenciado.

¿Van por ahí llamándose influyentes?

No.

¿Por qué?

Porque ser un influencer es una profesión falsa creada por los millennials y las "estrellas" de las redes sociales.

Tienes influencia cuando la gente te escucha. Cuando me encuentro pensando "¿Qué haría Bryson?", Esa es la influencia de Bryson. Mis amigos tienen influencia sobre mi vida cuando sigo sus recomendaciones. De alguna manera, tengo influencia cuando sugiero algo relacionado con el viaje y alguien lo hace.

Usted tiene influencia cuando proporciona valor y mejora la vida de alguien.

Usted NO tiene influencia porque a 20,000 personas les "gustó" una foto en su camino a casa desde el trabajo.

La verdadera influencia no proviene de llamarse a sí mismo un influencer, sino de lo que realmente hace y el ejemplo que establece.

No se proponga ser un influencer. Porque ese eres TU centrado. No centrada en el lector. (Ver # 3 de nuevo.)

14. El éxito lleva tiempo.


(Foto de Derek Halpern)

Mucha gente trata de hacerse famoso en estos días. Quieren ser ricos y exitosos AHORA y no les importa cómo lleguen allí. Pero, ¿dónde están esas estrellas Vine ahora?

No puedo culpar a las personas que quieren dinero rápido, pero recuerde, el éxito real toma años en alcanzarse. Es trabajo. Anthony Bourdain no se hizo famoso de la noche a la mañana. Stephen King fue rechazado innumerables veces. Morgan Freeman no se hizo famoso hasta que cumplió 40 años. Me tomó años convertir esto en un sustento.

Este es un maratón, no un sprint.

Si no tiene paciencia a largo plazo, debe encontrar algo más que hacer.

15. Siempre habrá alguien mejor.


Se humilde. Recuerda que tan bueno como crees que eres, hay alguien mejor. Puedo nombrar a diez personas que hacen lo que hacemos mejor. Todo eso me hace esforzarme más. No digas "esa persona lo está logrando y yo no". Di: "¿Qué puedo aprender de ellos?"

Sólo los tontos piensan que son sabios. Las personas que no aprenden o encuentran mentores son las que se desvanecen. La mayoría de los bloggers que conozco que se estancaron o fallaron también fueron los que nunca leyeron libros, nunca encontraron mentores o nunca asistieron a conferencias. Nunca mejoraron a sí mismos. Mi éxito es en parte porque siempre busqué nuevos conocimientos, libros y, especialmente, profesores. No estaría aquí sin mis mentores.

Si no estás aprendiendo, no estás creciendo.

16. Si vas a ser un negocio, trata esto como un negocio.

Es fácil ver que todo tiene un costo, pero invertir en su negocio es la forma más segura de crecer.

Cuando empecé, no tenía mucho dinero y odiaba gastar dinero en cosas. Encontré los diseñadores, el alojamiento, los asistentes virtuales y el soporte técnico más baratos. Fui barato - y también hice mucho por mí mismo. Me arrepiento de eso. Ahora me gustaría haber pagado un poco más por la calidad.

Sé lo que es comenzar tu blog sin mucho dinero, pero el día que decidas hacer de esto un negocio, inviertes más dinero en él. Compre un tema más agradable, obtenga una mejor plataforma de alojamiento, obtenga un mejor servicio de correo electrónico, contrate a alguien para que lo ayude. Esto te ayudará a crecer más rápido. Y cuanto más rápido crezca, más pronto comenzará a compensar los costos de sus inversiones.

Lo más aterrador que hice fue contratar a un empleado de tiempo completo, pero eso me permitió hacer mucho más. Me permitió hacer un sitio web mucho mejor.

Una vez pagué $ 5,000 para asistir a una conferencia de alto nivel. ¿Por qué? Sabía que la gente allí me iba a ayudar a pasar al siguiente nivel. Era mucho dinero y realmente no podía costearlo, pero sabía que si iba a hacer crecer mi negocio, necesitaba que la gente de esa habitación me ayudara. Si las personas correctas están en la habitación, ninguna cantidad de dinero es demasiado.

17. No tenga miedo de tomar un segundo trabajo.

Cuando empecé, estaba trabajando como profesor de inglés. Daymon John de FUBU esperó mesas mientras él construía su negocio. No tengas miedo de conseguir un segundo trabajo mientras desarrollas esta empresa. Puede tomar más tiempo despegar, ¡pero es mucho mejor que ser un artista hambriento!

18. Está bien alejarse.

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Si no quieres hacer esto, vete. Si comienzas un proyecto y no lo amas, aléjate. Estamos tan involucrados en proyectos que nuestro orgullo nos impide renunciar a ellos. Pero a veces solo necesitas alejarte. Los emprendedores exitosos no se duplican. Saben cuándo alejarse y cambiar sus energías a otra cosa.

19. Recuerda que el tiempo lo es todo.

El tiempo y la suerte están en todas partes. Estar en el lugar correcto en el momento adecuado es un gran porcentaje de éxito. Tuve suerte al comenzar cuando no había mucha competencia. Tuve suerte al tener buenos maestros, al ver ese Tweet que me consiguió una entrevista del New York Times y ese anuncio de Facebook que me invitó a una conferencia a la que asistieron las mejores mentes de negocios del mundo. Tuve suerte cuando alguien encontró mi sitio web y me presentó en CNN, enviando un montón de tráfico y más solicitudes de entrevistas. Mucho éxito es estar en el lugar correcto en el momento adecuado.

Nunca pienso: "Soy un éxito porque soy genial en todo". No, soy un éxito porque soy mejor que el promedio en muchas cosas (y externalizo las cosas que apesto) pero también porque he estado en el lugar correcto en el momento adecuado

Recuérdalo. Nadie es un éxito porque son grandes en todo. Las personas son un éxito debido a una combinación de habilidad y suerte.

*** Como dijo Mary Schmich, “El consejo es una forma de nostalgia; "Dispensarlo es una forma de pescar el pasado desde la eliminación, limpiarlo, pintar las partes feas y reciclarlo por más de lo que vale".

Pero espero que haya encontrado algo de valor aquí al comenzar su propio viaje de diez años.

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(Créditos de las fotos: 5)

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